Zeepsop op het strand

25 mei 2018

De komende dagen, zeker met het warme weer voor de boeg, zal het fenomeen zoals hieronder op de foto, te zien zijn op de stranden. Maar wat zijn die vieze, stinkende schuimvlokken?

Het zeeschuim is een afbraakproduct van de Phaeocystis (schuimalg), een algensoort die voorkomt in de Noordzee. De algen groeien in het voorjaar op zee in een gel-achtige matrix van polysachariden en eiwitten; een soort gelatine. Wanneer de algen afsterven, komen de eiwitten vrij. Onder invloed van wind en golven worden deze eiwitten opgeklopt tot schuim. Bij westenwind spoelt dit schuim aan op onze Noordzeestranden.

Niet gevaarlijk
Het schuim is niet giftig, maar wel hinderlijk. Wanneer het schuim afbreekt, komen er zwavelverbindingen vrij. Die ruiken naar rotte eieren. Bovendien zorgen de algen voor troebel water en slecht zicht. Het schuim op de stranden breekt vanzelf af. Na contact met het schuim volstaan de normale hygiënische maatregelen na strandbezoek, zoals (handen) wassen en douchen.

 

Downloads